Tout comprendre du catalogue de Lightroom

Comme je l’ai dit dans mon article sur le choix d’un logiciel pour la photo, Adobe Lightroom est un outil extrêmement puissant, qui couvre tous les besoins du photographe, du tri au catalogage, en passant par le traitement proprement dit bien évidemment.

Seulement voilà, il a une particularité qui fait peur à beaucoup de gens : le catalogue. Ces peurs sont compréhensibles, car sans explication le concept peut sembler obscur, d’autant plus si l’informatique vous met autant à l’aise qu’un ado l’est à son premier rendez-vous. Mais elles sont injustifiées, croyez-moi. C’est bien plus simple que vous ne le pensez, et je vais vous le prouver.

 

Je veux juste que vous me promettiez une chose avant que je commence : NE PANIQUEZ PAS. Ces peurs sont dans votre tête. Promis. Ca ne va même pas faire mal. Il faut juste que vous me fassiez confiance quelques minutes 🙂

Cet article a été rédigé en parallèle d’une vidéo dans laquelle je montre beaucoup de choses d’une manière visuelle. Les deux sont complémentaires, donc n’hésitez surtout pas à la visionner 🙂

 


 

Qu’est-ce que le catalogue de Lightroom ?

Le catalogue, c’est tout simplement un fichier informatique (PAS DE PANIQUE), tout comme un fichier .pdf, ou .doc, ou .mp3.

Alors qu’un fichier mp3 contient de la musique, le fichier du catalogue de Lightroom contient diverses informations, notamment :

  • L’emplacement des photos sur votre disque dur (en tout cas, celles que vous avez importées dans le catalogue, on y revient)
  • Les retouches que vous avez faites dessus (contraste, exposition, etc.)
  • Les mots-clés que vous avez appliqués
  • Les notes données aux photos
  • etc.
Son icône sur votre ordinateur

Dans l’absolu, j’aimerais bien vous parler de tous ses avantages tout de suite pour que vous compreniez pourquoi il est super important de comprendre ça. Mais je suis obligé de vous expliquer comment il fonctionne avant, sinon vous n’allez pas bien comprendre par la suite. Un tout petit peu de patience donc 🙂

La bibliothèque municipale de Salgado-sur-Seine

Pour mieux comprendre, imaginez que vous soyez le responsable, la patronne, le big boss de la bibliothèque municipale de Salgado-sur-Seine (toute ressemblance avec un photographe connu est parfaitement fortuite). PAS DE PANIQUE hein, ça va bien se passer.

La ravissante commune de Salgado-sur-Seine : son église, son Salgado géant, sa bibliothèque municipale.

Cette bibliothèque contient des milliers de livres soigneusement classés dans les rayons. Et vous, en tant que big boss de la bibliothèque, vous avez un ordinateur avec un système informatique qui regroupe toutes les informations sur les livres présents, leur localisation dans les rayons, etc.

 

Quel rapport avec le catalogue de Lightroom ? C’est une analogie :

  • La bibliothèque, c’est votre dossier « PHOTOS » sur votre disque dur.
  • Un rayon, c’est un sous-dossier.
  • Un livre, c’est une photo sur votre disque dur.
  • Et le système informatisé de la bibliothèque, c’est… le catalogue de Lightroom !

Retenez bien cette analogie, car je vais l’utiliser tout au long de l’article.

 

Comment classer ses photos ?

J’ai beaucoup lu de commentaires de gens qui ont une fausse croyance totale sur le catalogue de Lightroom : il vous « impose » quelque chose, il vous empêche de classer vos photos comme vous le voulez sur votre disque dur. PAS DE PANIQUE.

C’est complètement faux, et c’est même le contraire ! Lightroom utilise le classement sur votre disque dur comme base : vous allez voir la même arborescence dans le logiciel.

Cette image ne provoque aucune panique chez vous.

Pour reprendre mon analogie, vous imaginez bien que ce n’est pas parce que vous avez un système informatisé pour la bibliothèque que les livres sont jetés en vrac dans un coin. Ils sont classés correctement dans des rayons. Les deux systèmes fonctionnent ensemble.

De la même façon, ce n’est pas parce que vous avez un catalogue que ça vous empêche de classer vos photos proprement dans des dossiers sur votre disque dur. Au contraire, c’est complémentaire.

Organiser ses photos sur son disque dur

Il y a plusieurs manières de le faire, mais personnellement je trouve que celle la plus adaptée à toutes les situations est simple :

  1. Un grand dossier « PHOTOS » qui va contenir toutes vos images (c’est votre bibliothèque).
  2. Des sous-dossiers par année, simplement nommés « 2016 », « 2017 », etc. (ce sont vos grands rayons, par exemple le rayon BD)
  3. Des sous-sous dossiers, simplement nommés sur le modèle ANNÉE-MOIS-JOUR_DESCRIPTION. Par exemple 2017-07-14_feu-artifice. Ca fonctionne très bien pour tout le monde, même quand vous travaillez sur des projets au long cours, grâce aux collections (j’en parle plus bas).
    (ce sont vos sous-rayons genre « manga japonais », « BD européenne », etc.)

 

Importer ses photos dans Lightroom

Un autre énorme malentendu est sur la notion « d’importer ses photos » dans Lightroom. Beaucoup pensent qu’il s’agit d’enregistrer ses photos dans le catalogue, ou quelque chose dans ce genre.

Pas du tout. PAS DE PANIQUE (dites-moi quand cette blague devient relou :D)

C’est moins compliqué de gérer un port de marchandises, rassurez-vous.

Là encore, l’analogie de la bibliothèque fonctionne parfaitement : quand en tant que bibliothécaire, vous avez de nouveaux livres, vous les inscrivez dans le système informatisé. Mais pour autant, ils ne sont pas magiquement aspirés dedans, évidemment 😀 (si c’est le cas, vérifiez votre consommation de champignons magiques). Le livre existe toujours séparément du système informatisé.

 

Et bien là, c’est pareil ! Quand vous importez des photos dans le catalogue, elles sont simplement inscrites dedans, mais elles continuent à exister sur votre disque dur, aucun souci avec ça 🙂

 

(Il y a une petite différence entre l’importation de photos qui sont déjà sur votre disque dur, et de photos sur une carte mémoire : pour bien comprendre, regardez la vidéo du début de l’article.)

 

LA règle absolue à respecter

Il y a juste UNE contrainte que vous devez enregistrer dans votre cerveau pour bien comprendre et utiliser Lightroom au maximum de ses capacités, sans jamais avoir aucun problème.

Cette règle est simple :

Faites TOUT, absolument TOUT dans Lightroom.

C’est-à-dire :

  • Si vous devez déplacer des photos, faites-le dans Lightroom.
  • Si vous devez renommer un dossier, faites-le dans Lightroom.
  • Si vous devez supprimer un dossier ou une photo, faites-le dans Lightroom.

 

Pourquoi ? C’est simple.

Si dans votre bibliothèque, vous avez une ordure (genre Donald Trump ou Joffrey Baratheon) qui prend Harry Potter et va le mettre au rayon Policier, vous n’allez pas retrouver le bouquin. Quand on viendra vous demandez avec un petit air désespéré où est le livre, vous allez le chercher dans votre système, voir qu’il est dans tel rayon, y accompagner la personne en vous disant qu’elle est débile ou aveugle, et réaliser… que le bouquin n’y est pas !

Un fan d’Harry Potter qui ne trouve pas le tome 7. Vous ne voudriez pas lui faire ça quand même ?

 

C’est exactement pareil sur votre disque dur : si vous bougez quelque chose en dehors de Lightroom, cette modification ne sera pas inscrite dans son catalogue. Et là, il ne pourra pas retrouver la photo. Donc il vaut mieux le faire directement dedans (ce qui va simultanément déplacer la photo ET inscrire le nouvel emplacement dans le catalogue, d’un seul clic !).

Si jamais vous l’avez fait quand même, PAS DE PANIQUE, il existe des solutions, heureusement, que je résume dans cette vidéo :


 

Comment renommer, déplacer ou supprimer un dossier dans Lightroom ?

Comment faire vous allez me dire ? Plutôt que d’allonger davantage cet article, je vous laisse regarder la vidéo vers 09:18 :


 

Questions courantes sur Lightroom et son catalogue

Combien de catalogues faut-il avoir ?

Dans la plupart des cas, un seul catalogue suffit. En effet, si vous avez plusieurs catalogues, c’est un peu comme si vous aviez plusieurs bibliothèques. Ca devient difficile à gérer !

Un des cas dans lesquels ça peut se justifier pour moi, c’est un catalogue pour les projets personnels, et un catalogue pour les projets pros, si c’est votre cas. Mais sinon, je n’en vois pas l’intérêt.

 

En effet, tout avoir dans le même catalogue permet de faire des recherches globales et de trouver très facilement certaines de vos photos en quelques clics. Si vous divisez en plusieurs catalogues, Lightroom ne peut pas chercher dans plusieurs à la fois. Pénible.

 

Où se situe le catalogue de Lightroom ?

Si vous souhaitez savoir où est le précieux fichier, il suffit de chercher son emplacement dans les paramètres du catalogue.

Sur Mac, ça se trouve dans le menu Lightroom > Paramètres du catalogue.
Sur Windows, menu Edition > Paramètres du catalogue.

Il y a même un bouton pour atteindre directement le dossier !

 

Comment sauvegarder le catalogue ?

Vous l’avez compris : TOUTES vos données sur vos photos sont dans le catalogue, c’est donc un fichier très important !

Je vous conseille donc de demander à Lightroom de faire une copie de sauvegarde de votre catalogue à chaque fermeture du logiciel, ou à défaut au moins une fois par semaine.

Vous pouvez sélectionner cette option dans les paramètres du catalogue, qu’on vient de voir juste au-dessus.

 

ATTENTION : ça ne suffit pas à avoir un plan de sauvegarde solide. Mais ça tombe bien (pas de panique), j’ai fait une vidéo complète sur le sujet (à l’origine issue d’une de mes formations payantes, mais je l’ai mise à disposition gratuitement tellement c’est d’utilité publique) :


 

Que faire si je veux déplacer mes photos sur un nouveau disque dur, changer d’ordinateur, etc. ?

Rassurez-vous, c’est parfaitement possible. J’ai fait une vidéo sur le sujet (oui, encore, mais j’ai triché, c’est la même que plus haut 😉 ) :


 

Quels sont les avantages du catalogue de Lightroom ?

Je vais continuer avec mon analogie (quand je vous dis qu’elle est bien :D) : si les bibliothèques ont un système informatisé pour gérer leur collection de livres, c’est bien parce que ça des avantages. Ca leur permet de regrouper toutes les infos au même endroit, et de faire des recherches très rapidement.

 

Et bien en gros, sur Lightroom, c’est pareil. Ce qu’il faut bien comprendre, c’est que le catalogue de Lightroom prend toute sa puissance si vous utilisez les différentes fonctions qu’il vous offre :

  • Sélectionnez les photos retenues avec le « drapeau blanc » (touche P)
  • Notez vos photos avec les étoiles
  • Utilisez une hiérarchie de mots-clés pertinente
  • etc.

(tout ça pourrait faire l’objet de plusieurs autres articles)

 

Si le catalogue contient toutes ces informations à propos de vos photos, vous allez pouvoir faire des choses parfaitement magiques, comme par exemple faire une recherche très précise en quelques clics :

  • Trouver toutes vos photos de paysage notées 4 étoiles ou plus
  • Trouver toutes les photos retenues de votre enfant
  • Trouver toutes les photos faites avec un objectif en particulier
  • Trouver toutes les photos faites dans une ville ou un pays (si vous avez utilisé la géolocalisation ou plus simplement les mots-clés adéquats)
  • … les possibilités sont infinies !

 

Il y a également d’autres choses géniales, comme :

  • Créer une copie virtuelle d’une photo, pour en tester une autre version de traitement, sans devoir copier la photo sur le disque dur.
  • Utiliser les collections pour retrouver au même endroit et en un clic toutes les photos d’un projet, même si les images s’étalent sur plusieurs années

Voici une vidéo plus complète sur les collections :


 

Voilà, j’espère que cet article bien complet vous aura aidé, et surtout, que vous n’aurez plus de fausses croyances qui vous effraient concernant le catalogue de Lightroom. Il n’y a aucune raison d’en avoir peur, le catalogue est votre ami ! 😀 PAS DE PANIQUE (c’est la dernière fois, promis)

 

N’hésitez pas à poser vos questions en commentaire, et à partager l’article avec vos amis photographes, ou sur des groupes Facebook 🙂

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36 commentaires
  1. je vais commencer a lire votre article sans trop d’espoir. Photographe amateur , ayant eu les premiers numeriques et tout les leica M, M2,M6,M7, j’ai dans ma periode numerique ( M8,M9, M240, Md) changé une dizaine de fois de mac….helas les multiples changements de lightroom et d’apple m’ont fait perdre la quasi totalité de ma collection de photo tant ce logiciel est mauvais.
    tout se melange, et on ne sais plus ou sont les fichiers les catalogues…
    on crois sauvegarder ses fichier, on ne sauvegarde que des données lightroom.
    j’ai plusieurs Terra de disques dur Lacie avec des fichiers RAW dont je n’ai plus les developpement.

    de depit , j’arrete la photo numerique.
    FINDING VIVIAN MEIER ,? impossible avec des mauvais Comme adobe.
    Alors mes amis photographe, fuyer cette daube qu’est lightroom, car un jour, vous perdrez comme moi 25 ans de photos

  2. Bonjour,
    J’aimerais savoir comment déplacer (ou exporter) un seul dossier d’un catalogue Lightroom dans un deuxième catalogue de Lighroom en exportant toutes les informations rattachées à ce dossier?
    Merci,

  3. Salut Laurent,
    C’est mon premier commentaire ici alors que je te suis depuis des années donc je vais commencer par te rmercier pour tout le boulot que tu fais. Je me rappelle dévorer tous tes articles il y a au moins 8 ans quand je démarrais la photo 🙂 J4ai pas mal progressé grace à tes conseils.

    J’ai une question concernant Lightroom et le stockage des photos. Où et comment stockes-tu les photo développées ? Est-ce que tu as une astuce ? Parce que pour le moment mon disque dur est organisé comme ceci :
    Photos > 2018 > Octobre > New-York où par exemple j’ai tous les bruts de New-York et dans ce même dossier ensuite « New-York traitées ». Je ne sais pas si c’est vraiment idéal.

    Est-ce que tu as une façon particulière de les ranger ? A part ? J’ai l’impression que ca prend bcp de place.

    Merci d’avance pour ta réponse.

  4. Bonjour Laurent,
    Merci beaucoup pour cet article qui me remet dans le bain de la photo & de Lightroom. Je suis une ancienne élève de tes formations (toutes!) mais j’avoue avoir délaissé mon appareil depuis quelques temps. Mais voilà l’envie me reprend. Bref, je suis abonnée à la version Lighroom CC et j’envisage d’acheter le logiciel une bonne fois pour toute (vs abonnement mensuel). Quid du catalogue Lightroom que j’ai créé via Lightroom CC? Comment faire pour le récupérer/transférer dans la version « dure » du logiciel?
    Merci beaucoup pour ton retour,
    Olivia

  5. Cette vidéo accompagnée d’un cours pdf est un fidèle reflet de l’ensemble de la formation « sublimez vos photos ».

    En souvenir de mon . passé de pédagogue, je tiens à vous féliciter pour la qualité de vos tutoriels.

    Merci Laurent.

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