Choisir sa carte mémoire : SD/CF, SDHC/SDXC, vitesse, marque, …

Tous les photographes se sont un jour posé la question de la carte mémoire qu’ils devaient choisir : quelle capacité, quelle vitesse, quelle marque, … D’autant plus que les prix variant de 10€ à plusieurs centaines, et les hiéroglyphes inscrits sur les cartes ne vous aident pas du tout dans votre choix. Je vais donc vous aider à bien choisir, cet article se voulant la pierre de Rosette des cartes mémoires !

Je vais donc commencer par vous aider dans le plus important : le choix. Vous aurez même des tableaux récapitulatifs, que vous pourrez télécharger sous la forme d’un pdf à la fin de l’article, pour emmener dans les magasins si besoin. Mais après le choix, je vous donnerai aussi quelques conseils pour garder vos cartes mémoire longtemps, en faire un bon usage et ne pas perdre vos photos. Parce que faire un achat malin c’est bien, mais faire un achat heureux c’est mieux !

(mon niveau en slogan est exceptionnel je sais, je suis le mentor de Jacques Séguéla en vrai 😛 )

Choisir sa carte mémoire

Le format de la carte mémoire : SD / CF

Une carte Cf et une carte SD lexar sandisk
Une carte Cf et une carte SD

Aujourd’hui, il existe principalement 2 types de cartes utilisées sur les appareils photo : les CF (Compact Flash) et les SD (Secure Digital).

Les cartes CF sont les plus rapides et performantes, bien qu’elles soient un peu encombrantes. Elles sont majoritairement utilisées sur les reflex hauts de gamme et pros, en raison de leurs performances historiquement au-dessus des SD (l’écart étant aujourd’hui beaucoup plus réduit).

Les cartes SD sont plus petites, mais les cartes assez haut de gamme se rapprochent des CF. Ce sont de loin les plus répandues, surtout pour leur compacité. Elles sont présentes dans tous les compacts, bridges, hybrides et reflex d’entrée/milieu de gamme.

Ça valait la peine d’être précisé, mais de toute façon le format de carte dépend de votre appareil photo, donc là-dessus vous n’aurez pas beaucoup de choix.

La spécification de la carte : SD, SDHC, SDXC

Vous verrez également apparaître les spécifications SDHC et SDXC, ce qui sont des signes de capacité : SD pour une capacité inférieure ou égale à 2Go, SDHC pour une capacité entre 4 et 32Go, et SDXC pour plus de 32Go.

La seule chose qu’il faut savoir, c’est qu’une carte SDXC ne peut pas être lue sur un périphérique (appareil photo, ordinateur) qui ne gérerait que le SDHC. Donc vérifiez que votre appareil et lecteur de carte SD prennent bien en charge le standard SDXC. De nos jours c’est le cas la plupart du temps.

Peut-être qu’un résumé en schéma vous parlera davantage 🙂

Si vous avez trop de doute, achetez une carte à un endroit où vous pouvez la renvoyer facilement si elle ne fonctionne pas pour vous, comme Amazon qui prennent les retours sans poser de question.

La capacité de le carte (32 Go, 64 Go, 128 Go…)

C’est la première question qu’on se pose en choisissant une carte : de quelle capacité la choisir pour ne pas être trop limité en nombre de photos, sans non plus dépenser plus d’argent que nécessaire ?

Tout va bien sûr dépendre de la taille des fichiers produits par votre appareil photo, mais aussi de votre usage : combien de photos prenez-vous, et avez-vous la possibilité de copier les photos sur votre ordinateur régulièrement ?

Ainsi, en photo de concert je n’ai pas forcément besoin de si grosses cartes mémoires, car même si mes boîtiers produisent des fichiers relativement gros (un peu moins de 30Mo pour le Canon 5D Mk III), je ne fais pas 1000 photos lors d’un concert (heureusement), et quand j’arrive au concert suivant j’ai bien sûr eu le temps de copier mes images sur mon ordinateur. La situation sera bien différente en voyage bien sûr.

Je vous ai fait un petit tableau récapitulatif du nombre de fichiers qu’il est possible d’enregistrer sur votre carte mémoire selon la taille du capteur.

Attention, ce n’est qu’à titre indicatif, car la taille des fichiers varie selon les appareils (même à taille de capteur égale), la compression utilisée, et aussi selon les images. C’est juste pour vous donner une idée.

CapteurRAWJPEG16 Go32 Go64 Go128 Go
12 MPx18 Mo3,6 Mo750 RAW
3800 JPG
1500 RAW
7600 JPG
3000 RAW
15 200 JPG
6000 RAW
30 400 JPG
16 Mpx24 Mo4,8 Mo575 RAW
2800 JPG
1150 RAW
5600 JPG
2300 RAW
11 200 JPG
4600 RAW
22 400 JPG
18 Mpx26 Mo5,4 Mo425 RAW
2300 JPG
850 RAW
4600 JPG
1700 RAW
9200 JPG
3400 RAW
18 400 JPG
22 Mpx33 Mo6,6 Mo400 RAW
2000 JPG
800 RAW
4000 JPG
1600 RAW
8000 JPG
3200 RAW
16 000 JPG
24 Mpx36 Mo7,2 Mo375 RAW
1900 JPG
750 RAW
3800 JPG
1500 RAW
7600 JPG
3000 RAW
15 200 JPG
36 Mpx54 Mo10,8 Mo250 RAW
1150 JPG
500 RAW
2300 JPG
1000 RAW
4600 JPG
2000 RAW
9200 JPG
50 Mpx75 Mo15 Mo175 RAW
900 JPG
350 RAW
1800 JPG
700 RAW
3600 JPG
1400 RAW
7200 JPG

Les vitesses de lecture et d’écriture (et les classes)

Autant pour la capacité vous parvenez en général à choisir assez facilement, mais pour la vitesse c’est plus compliqué, car les prix peuvent varier du simple au triple selon la vitesse, et en plus c’est dans ce domaine que les constructeurs ont décidé d’écrire de manière totalement cryptique. Regardons donc la Pierre de Rosette 😉

Il y a 2 choses à considérer :

  • La vitesse de lecture, qui influence la rapidité à laquelle les fichiers seront copiés sur votre ordinateur. Ça peut être assez important, mais ce n’est pas dramatique si vos fichiers mettent 15 minutes à se copier : vous pouvez toujours faire autre chose en attendant. D’autant plus que cette vitesse peut aussi être limitée par le lecteur de carte mémoire de votre ordinateur de toute façon.
  • La vitesse d’écriture, qui influence la rapidité de l’enregistrement des images sur la carte. Elle sera très importante en mode rafale et en vidéo.

Les indications sur les cartes se réfèrent à la vitesse d’écriture, mais de plusieurs manières différentes :

  • La plus simple est d’exprimer l’indice de vitesse en Mo/s, par exemple 30 Mo/s ou 60 Mo/s. Par exemple si le poids de vos fichiers RAW est de 30 Mo, une carte avec un débit de 30 Mo/s pourra en enregistrer un par seconde, et ainsi de suite. C’est assez intuitif.

    Exprimée ainsi, c’est la vitesse maximale qui est donnée. C’est important de le dire, car ce débit peut aussi être inférieur. En pratique, le débit observé est relativement proche de la vitesse maximale en enregistrement de photos.

  • Une équivalent à cet indice en Mo/s est la vitesse exprimée en “x”. C’est la même chose, sachant qu’1 X = 0,15 Mo/s. Ci-dessous un tableau de conversion entre les deux 😉
Vitesse (Mo/s)3040456090120150300
Taux (X)20026630040060080010002000
Les classes 4, 6, 10 et UHS-1 carte mémoire appareil photo
Les classes 4, 6, 10 et UHS-1
  • Un dernier hiéroglyphe est présent sur les cartes SD uniquement, c’est la classe, qui se présente sous la forme d’un chiffre encerclé. Elle indique le débit minimal (et non maximal comme les 2 précédents), dans la pire des situations possibles.

    Une carte de classe 2 correspond à un débit minimal de 2Mo/s, et une carte de classe 10 à un débit minimal de 10 Mo/s, tout simplement. Cette mesure est plutôt pertinente pour l’enregistrement de vidéos.
  • Cette classe apparaît encore sur les cartes, mais une nouvelle classification a fait son apparition depuis : la UHS comme “Ultra High Speed” (“Très Haute Vitesse” dans la langue de Molière et Patrick Sébastien).

    Avec elle est apparu un nouveau symbole (comme s’il n’y en avait pas assez comme ça !). Vous aurez simplement un chiffre non plus dans un cercle, mais dans un U. UHS-1 signifie 10MB/s, soit aussi rapide qu’une classe 10 classique. UHS-3 signifie 30MB/s. La différence est que la technologie n’est pas la même, et donc que certains appareils ne sauront pas l’utiliser. Vérifiez dans votre manuel !
  • Et depuis peu, il y a ENCORE une nouvelle classe qui est apparue (non non, ce n’est pas une blague), dédiée plutôt à la vidéo, car les possibilités de plus en plus répandues de filmer en 4K nécessitent de nouveau standards.

    Je ne vous les détaille pas complètement, vu que c’est plutôt pour la vidéo. Mais je vous mets un tableau qui résume bien les équivalences ci-dessous, traduit du site de la SD Association.
Là déjà, ça doit vous paraître plus clair 🙂

Cela dit, gardez en tête que la vitesse affichée est théorique, et il est utile de savoir quels sont les débits réels. Vous pouvez le savoir pour un bon nombre de reflex Canon et Nikon sur le site de Rob Galbraith. C’est en anglais, mais il suffit de sélectionner votre appareil photo dans la liste en haut, et vous verrez les modèles de cartes classés par vitesse d’écriture réelle. Un outil très utile pour choisir la meilleure carte disponible pour votre appareil, mais qui n’a malheureusement pas été mis à jour récemment.

En résumé

Je vous ai fait un petit schéma pour visualiser les informations sur les cartes des deux marques les plus courantes :

Concrètement, comment choisir sa carte mémoire ?

Là j’imagine que vous avez bien compris les différents hiéroglyphes, mais que vous vous demandez encore quelle est la bonne vitesse pour vous.

Tout d’abord, il faut savoir que les appareils sont limités en vitesse d’écriture, et donc qu’il ne sert à rien de prendre une carte très haut de gamme qui écrit à 300 Mo/s si votre appareil ne peut pas atteindre ce débit. Ici, c’est en fait du simple bon sens : plus vous avez un boîtier haut de gamme avec des rafales rapides et des fichiers RAW lourds, plus il faut prendre une carte rapide.

De façon très indicative, voici mes conseils :

  • Si vous utilisez un appareil un peu “sérieux”, du type hybride ou reflex, même entrée de gamme, je vous conseille de prendre une carte de classe 10 UHS-3.

    Ca vous permettra d’être sûr de ne pas être limité lors des rafales au format RAW, et de faire de la vidéo confortablement de temps en temps.

    L’idée est de ne pas devoir racheter une carte dans 6 mois parce que vous vous sentirez limité. Ce serait bête de faire une économie de 10€ sur une carte mémoire quand on a dépensé plusieurs centaines voire milliers d’euros dans l’appareil photo. Je vous conseille la Sandisk Extreme Pro 64GB ou 32GB, ou la Lexar 1000x. Cartes également disponibles au format CF.

  • Si jamais vous utilisez un appareil plus entrée de gamme comme un compact ou un bridge, une carte plus entrée de gamme devrait suffire (sauf si vous avez un bridge qui shoote en RAW avec une bonne rafale, dans ce cas prenez l’une de celles conseillées au-dessus).
  • Si à l’inverse, vous avez de gros besoins vidéo, partez sur des cartes plus haut de gamme avec le standard nécessaire affiché dans le tableau donné plus haut.Personnellement j’utilise des Lexar 2000x pour filmer en 4K avec le Panasonic GH5 sans souci (pour les plus techniques, ça ne fonctionne pas en codec ALL-INTRA par contre). Des Sandisk équivalentes fonctionneront également.

La marque de la carte mémoire

Les 2 meilleures marques sur le marché sont Lexar et Sandisk, sans le moindre doute. Elles sont à la fois les plus rapides et les plus fiables. Elles proposent vraiment une gamme étendue, des cartes d’entrée de gamme destinées aux compacts, jusqu’aux cartes CF extrêmement rapides destinées aux reflex à plusieurs centaines d’euros.

Comme vous trouverez forcément votre bonheur chez l’une de ces 2 marques, je ne vois pas vraiment de raison à aller chercher des cartes ailleurs. Si vous insistez, prenez des Kingston ou Transcend à la limite, mais par pitié pas des cartes “no name” (avec des marques un peu exotiques ou celle du magasin). Le risque est peut-être faible, mais le jour où vous perdrez vos photos parce que la carte buggera, vous regretterez d’avoir économisé 5 ou 10€ 2 ans plus tôt 😉

Entretenir et utiliser ses cartes mémoire

Les accessoires utiles

Les meilleurs lecteurs de cartes SD

La plupart des ordinateurs disposent aujourd’hui d’un lecteur de carte SD. Si vous en avez un, et que sa vitesse vous convient, vous pouvez vous en contenter.

Cela dit, si vous avez besoin d’un lecteur (que ce soit pour lire un autre format que la carte SD, parce que votre ordinateur n’en a pas, ou parce qu’il est trop lent), je peux vous conseiller deux modèles de lecteurs de carte SD avec une bonne vitesse :

Le lecteur de carte SD Sandisk, simple, compact et très rapide ! (existe aussi en version USB-A si vous n’êtes pas encore passé à l’USB-C)

Le lecteur de carte Kingston qui permet de lire à la fois les cartes SDXC et antérieures, les micro SD, et les cartes CF. Pratique si vous avez différents formats !

L’étui de transport

Si vous partez en voyage avec plusieurs cartes mémoires, vous voudrez sans doute un étui pour les ranger.

Vous pouvez en trouver de toutes sortes, mais personnellement j’ai jeté mon dévolu sur un étui solide et étanche de marque PNY. Je l’ai depuis 2015 et il n’a pas bougé !

Les bonnes pratiques

Il y a plusieurs bonnes pratiques à adopter avec les cartes mémoires. Ça peut paraitre évident à certains, mais je sais que c’est un rappel utile.

  • Ne mettez pas tous vos oeufs dans le même panier
    Il est plus sécurisant d’avoir plusieurs cartes mémoire de “petites” dimensions qu’une seule carte gigantesque. Ainsi, si jamais elle a un souci, vous ne perdez pas toutes vos photos, mais seulement une partie.  

    N’allez pas non plus dans l’extrême inverse en ne prenant que des cartes de 4 Go si vous devez en changer toutes les 30 minutes, et rater de bons moments à photographier à cause de ça. Là encore, tout dépend de votre pratique 😉

  • Prenez soin de votre carte
    Ça paraît évident, mais évitez de l’exposer à la poussière, aux liquides (comme les Gremlins :D), et ne mettez pas vos doigts gras en contact avec les parties électriques (les contacts dorés que vous voyez sur la photo ci-contre).
  • Formatez la carte dans l’appareil
    Il y a plein de manières de vider une carte de ses images, mais une seule est la bonne : la formater dans l’appareil. N’effacez pas les photos sur l’appareil une à une, ni sur l’ordinateur, et ne formatez pas la carte sur l’ordinateur non plus.

    Faites-le aussi si la carte est neuve avant sa 1ère utilisation, et si vous la changez d’appareil (en particulier d’une marque différente).
  • Un peu de patience
    Ne retirez pas la carte sans avoir éteint l’appareil d’abord. N’enlevez pas non plus la batterie sans avoir éteint l’appareil.

    En effet, tant que la petite lumière rouge clignote, ça veut dire que l’appareil écrit sur la carte mémoire. Il ne faut pas que le courant soit coupé avant que cette écriture soit terminée. Fort heureusement les appareils ont un dispositif de sécurité qui les empêche de s’éteindre s’ils sont en train d’enregistrer une image. Par contre, si vous enlevez la batterie ou la carte, c’est sayonara !

Ne vous inquiétez quand même pas trop : les cartes sont relativement solides, et vous ne devriez pas avoir de problème. Ça peut toujours arriver, mais c’est rare. Cela dit…

En cas de problème

  • Tout d’abord, pour éviter de perdre des photos (ce qui est souvent bien plus grave que de perdre la valeur de la carte en euros), il faut sauvegarder vos images. Donc dès que vous rentrez chez vous, copiez les images sur le disque dur.

    Si la carte rend l’âme, vous aurez la majorité de vos images, ce qui ne sera pas le cas si vous le faites tous les 3 mois…Pensez aussi à ne pas formater la carte si vous n’en avez pas besoin : si jamais votre disque dur rend l’âme, vous aurez au moins toutes les photos qui sont dessus.


    Oh, et au passage, ne travaillez jamais vos images directement sur la carte mémoire, ça pourrait diminuer sa durée de vie.

  • Si la carte tombe dans l’eau

    NE PANIQUEZ PAS ! De façon assez étonnante, il est tout à fait possible qu’elle y survive. Séchez-la superficiellement avec un chiffon doux, et laissez la sécher à l’air libre (pas sur un radiateur). Quand elle est complètement sèche (attendez 1 ou 2 jours pour en être totalement sûr), tentez de la lire, il y a de grandes chances qu’elle fonctionne.
  • Si vous effacez des images accidentellement / s’il y a un message d’erreur

    En cas de souci qui vous fait craindre de perdre des images, arrêtez tout et enlevez la carte de l’appareil. Ne faites plus aucune photo avec, au risque d’écrire “par-dessus” les images perdues (qui ne sont peut-être pas totalement effacées).  

    Vous pourrez peut-être encore sauver vos photos grâce à des logiciels de récupération de données. Sandisk en propose un, et j’ai utilisé avec succès le logiciel Recuva pour récupérer des données sur mon disque dur, donc j’imagine que ça doit bien fonctionner aussi pour des cartes mémoires.


Comme promis, pour télécharger le mémo cartes mémoires avec les 2 tableaux de l’article, vous n’avez qu’à mettre votre prénom et votre mail ci-dessous pour le recevoir et vous inscrire à la newsletter.

Voilà, j‘espère que cet article vous aura aidé à vous y retrouver dans le choix de la carte mémoire, et à bien en prendre soin 😉

Et n’oubliez pas de partager l’article ! 🙂

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157 commentaires
  1. Article clair, avec des schémas bien explicites pour les néophytes comme moi. Bravo pour ce travail de synthèse.
    Merci pour ces éclairages et surtout de ce partage. CT

  2. Bonsoir,
    Existe t’il des cartes mémoire pour faire des photos en N&B, il y a bien 2 sortes de pellicules en argentique!!!!
    Sinon comment faire un beau N&B avec un canon EOS 700D?
    Merci.

    1. Non, la carte mémoire se contente de mémoriser ta photo, la pellicule d’un argentique équivaut au capteur de ton numérique..
      Dans les paramètres de prise de vue, tu doit avoir noir et blanc ou monochrome.
      Apres en NB, il faut beaucoup plus gérer tes ombres et tes contrastes, sinon tu obtiens une image lisse et terne :/

  3. Bsr..URGENT
    Suite à la perte de mon appareil photo, j’ai voulu remettre en fonction mon ancien OLYMPUS Camélia C-50.mais il refuse obstinément l’installation de ma carte mémoire OLYMPUS XD M1 GB. il affiche toujours : “erreur de la carte mémoire”
    auriez-vous un conseil à me donner, afin de résoudre ce problème étant entendu que j’ai besoin de beaucoup de mémoire en raison de mes pratiques vidéo…
    dans l’attente de vous lire , remerciements et cordiales salutations
    Jacques MEYER

    1. Selon le manuel utilisateur ce modèle n’accepte que des xd picture card de 128MB au maximum… C’est normal que ça ne fonctionne pas.

      Salutations.
      Jérôme

  4. Bonjour,

    J’ai un appareil photo bridge Panasonic Lumix DMC-FZ2000 et je n’ai aucune connaissance en matière de carte mémoire.

    Je voulais savoir si je peux acheter une micro sd avec adaptateur pour cet appareil photo, sachant que la Carte microSD Samsung Evo Plus SDXC I U3 a une vitesse de transfert de 100 Mo/s en lecture et de 90 Mo/s écriture.

    Je vais principalement filmer en 4K avec prise de photo RAW+JPEG.

    Sachant qu’il y a une grande différence de prix entre ces 2 formats de carte mémoire.

    26 euros : microSD Samsung Evo Plus SDXC I U3 128Go
    60 euros : Sd Card SDXC SanDisk Extreme PRO 128 G

    Que conseillez-vous ?

    Cordialement

    1. Salut. J’utilise une microSD avec adaptateur SD depuis que j’ai mon reflex
      Je ne rencontre pas de problème particulier.
      Et cela me permet d’utiliser mes cartes aussi dans ma gopro

  5. Bonjour je fais de l’astrophotographie avec un canon 650D au foyer d’un télescope, quand je fais des pauses longues, l’appareil affiche “BUSY” pendant au moins 50 secondes, les pauses varient entre 45 secondes et 3 minutes. Ma carte SD est une (((LEXAR Pofessional SD HC [1] I (10) 32GB 400x Speed))).
    Question : quelle carte vous me conseillez pour ce genre de photo.
    Cordialement David.

    1. Bonjour,

      C’est étonnant, la carte ne devrait pas poser de problème…

      J’ai eu à peu près le même soucis sur mon Nikon (j’ai aussi soupçonné ma SD) mais en réalité c’était l’option de réduction du bruit qui était activé (traitement de la photo qui double quasiment le temps de pose final). Il serait peut-être intéressant de chercher de ce coté.

      1. Je vous remercie je viens de faire un essai j’ai enlever la réduction du bruit, le bussy ne s’affiche plus, ce qui va me permettre de gagner du temps en astrophoto encore merci.

  6. Merci pour toutes vos explications très détaillées, je commençais à me perdre dans tous ces sigles abstraits, grâce à vos conseils je vais enfin pouvoir choisir la bonne carte et économiser du temps et de l’argent.

  7. Grand Bonjour en majuscule bien entendu vous nous avez rendu un grand service pour tous les détails que vous nous a explique avec précision.
    Bonne continuation pour plus de chose, je vous souhaite une bonne avenir mes salutations les plus forts.

  8. bonjour, je me pose une question, mon appareil supporte les cartes SD XC mais puis-je mettre en place un adaptateur de carte SD et insérer une carte micro SD sans perdre de rapidité ou autre? ou faut’il que je reste sur de la carte SD, MERCI beaucoup pour votre réponse.

    1. Salut.
      C’est ce que je fais perso. Comme ça mes cartes me servent aussi pour la go pro.
      Un adaptateur sandisk microSD/HC/XC et des sandisk extrême 32gb sdhc.
      Ça marche bien je rencontre pas de souci a par quelque souci de fiabilité avec mon adaptateur précédent

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