Le nombre d’or en photo : utiliser le rectangle ou la spirale d’or

Si vous avez un peu exploré le blog et vous êtes intéressé à la composition de vos photos, vous avez forcément entendu parler de la règle des tiers. Et bien, vous savez quoi ? Il y a mieux encore !

En général, quand on découvre la règle des tiers en débutant la photographie, ça révolutionne un peu notre vision du monde, des images et on finit par découvrir qu’on a passé sa vie à centrer le sujet, et que c’est ce qui donnait des images qui manquent de dynamisme (même si on a vu que ce n’était pas une règle absolue du tout, juste un guide).

Et bien aujourd’hui, je vais vous parler d’une principe de composition qui y ressemble un peu, mais qui a encore plus de force.

Mais tout d’abord, un peu de maths et d’histoire (mais juste un peu)

Ah non, tu déconnes ? Je ne retourne pas sur les bancs de l’école moi !

Pas d’inquiétude, je ne ferai pas dans le compliqué 😀

Le nombre d’or, aussi connu sous le nom de Phi (rien à voir avec les insoumis :P), Proportion Divine, ou Ratio de Fibonacci est un peu comme л (pi) : c’est un nombre irrationnel (avec une infinité de décimales), qui vaut environ ф = 1,618033989. De savants calculs permettent d’en tirer un rectangle d’or, ou une spirale d’or, que voici :

Spirale d'or, spirale de Fibonacci ou spirale de phi
Spirale d’or, spirale de Fibonacci ou spirale de phi
Grille de Phi, rectangle d'or photographie
Ça ressemble à la règle des tiers, ça a l’odeur de la règle des tiers… mais ce n’est pas la règle des tiers !

Beaucoup de légendes entourent ce nombre : on entend souvent dire qu’on le retrouve partout, dans la nature et dans l’art principalement. Bref, ce serait « le nombre du beau ».

Toutes les affirmations que l’on trouve ne sont pas vraies : par exemple, la spirale du nautile ne correspond pas à la « spirale d’or ». Il n’empêche qu’un certain nombre de monuments ou d’œuvres picturales anciennes (peintures, sculptures…) correspondent à ce nombre. Tout comme certains éléments naturels, comme le centre d’une fleur de tournesol, ou certaines proportions du corps humain.

spirale du nautile nombre d'or photographie
La spirale du nautile ne correspond pas au nombre d’or, contrairement à l’idée bien répandue. (Licence CC BY-SA Chris 73 sur Wikipédia

Mais à quoi ça sert en photo ?

J’imagine que vous commencez à le deviner : ce « nombre du beau » peut nous servir à composer nos images. Et je ne suis bien évidemment pas le premier à en avoir l’idée : ce nombre a été utilisé par de célèbres architectes et artistes, et même par des entreprises. Savez-vous que l’iPhone a des proportions qui correspondent au nombre d’or ? 😉

Considérons une grille qui ressemble un peu à celle de la règle des tiers, mais au lieu d’avoir des rectangles de proportions égales, mettons que celui du centre ait un côté 0,618 fois plus petit que son voisin, et voyons ce que ça donne.

Grille de Phi photo exemple
Même principe que pour la règle des tiers : le point d’intérêt se trouve sur une intersection.

Maintenant, voyons ce que peut donner la spirale phi appliquée à une de mes images :

Spirale de Phi exemple portrait visage
L’oeil est situé sur le centre de la spirale, et la courbe correspond à peu près à celle du visage. Etrange non ? 🙂

Comme vous pouvez le voir, ça ne correspond pas exactement à la grille ou à la spirale, mais c’est quand même frappant. Et vous savez quoi ? Je n’ai évidemment pas pensé à la prise de vue à composer grâce à une spirale ou un rectangle de Fibonacci. Mais ces images sont celles qui m’ont marquées dans ma sélection et que j’ai choisies.

 

Vous vous souvenez peut-être que dans la vidéo de présentation de RawTherapee, j’ai évoqué les guides de type « manière harmonique » dans l’onglet « Recadrage » de ce logiciel. Et bien ces guides correspondent en fait aux quatre coins du rectangle central de cette grille de Phi. Bien utile pour les repérer, car il n’est pas facile de visualiser cette proportion un peu magique. Mais avec un peu de sens de l’esthétique et beaucoup d’habitude, vous finirez par composer automatiquement par rapport à cette proportion.

Comme d’habitude, je tiens à vous mettre en garde : ne vous mettez pas à composer tous vos clichés selon le nombre d’or au millimètre près. Le nombre d’or ne fait pas un bon cliché à lui tout seul. C’est tout simplement un principe de composition comme un autre, qu’on peut suivre ou prendre à contre-pied.

 

Je pense que son grand avantage par rapport à la règle des tiers, c’est que ça paraît un peu plus naturel : mettre la ligne d’horizon au niveau d’une ligne de la grille de Phi paraît moins forcé que si l’on utilise la ligne des tiers par exemple.

Les images qui correspondent au nombre d’or « fonctionnent bien », si vous voyez ce que je veux dire. Le cadrage et la composition paraissent harmonieux, sans doute parce que ce sont des proportions habituelles pour notre oeil éduqué à l’art occidental. Et tant mieux, puisque c’est ce qu’on recherche ! 😀

 

J’espère donc que la découverte de cette règle vous aidera à composer de façon un peu plus fine. Comme il est un peu compliqué de réaliser ce genre de calcul à la prise de vue (ce qui viendra plutôt en pratiquant et en exerçant votre œil), je vous conseille de commencer par considérer cette règle au stade du post-traitement : en réfléchissant à un recadrage de la photo, pensez à utiliser le nombre d’or 😉

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59 commentaires
  1. Autant je crois à l’harmonie du nombre d’or, autant il me semble que la grille qu’on en a déduite est fausse.
    Dans le premier exemple de portrait le point fort où est placé la tête est dans le coin commun au premier, deuxième et cinquième carrés, alors que dans le deuxième exemple le point fort où est placé l’œil est dans le centre infini de la spiral.
    Or il ne peut pas y avoir plusieurs points forts dans le même quart de l’image (ni dans la même moitié), alors lequel est le bon ?
    Moi je pense que c’est celui du centre de la spiral. Par contre la séparation du ciel et de la terre se fait probablement entre le premier et le deuxième carré.

  2. Bonjour Laurent ,suite à la lecture de cet article sur le nombre d’or je me demandais pourquoi,sauf erreur,sur les appareils reflex on ne propose que des grilles de type 1ou 2 mais pas comme celle du n’ombre d’or, est-ce que les fabriquants considèrent que c’est de la cosmétique?
    Merci de votre réponses et de vos très bons conseils.

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