APS-C, Full Frame (plein format), micro 4/3 : la taille du capteur et ses conséquences pour vous

Vous avez déjà lu par-ci par-là (ne serait-ce que dans les commentaires ici-même) les termes obscurs « Full Frame » ou « APS-C », qui désignent des tailles de capteurs paraît-il. Voyons ensemble à quoi ces termes correspondent précisément et pourquoi il est utile de les comprendre. Vous verrez c’est tout simple en fait !

Si vous préférez ce format, j’ai aussi traité le sujet en vidéo plus récemment (et en bonus, vous m’entendrez parler ch’ti :D) :


Avant le numérique, la lumière était captée par un film sensible à la lumière, qu’on appelait assez couramment la pellicule photo. Cela pouvait être d’autres types de surfaces, mais passons puisque nous nous intéressons au numérique. Sur nos appareils numériques, le film a été remplacé par un capteur électronique sensible à la lumière.

Les différentes tailles de capteurs

Bien qu’il existait d’autres formats (le moyen format notamment), la pellicule « petit format » de 24x36mm (de proportions 3/2), aussi appelée « 35 mm », fût la plus populaire, et finit par devenir un standard sur les reflex argentiques.

La logique aurait voulu que les appareils photos numériques reprennent cette norme, mais pour des raisons à la fois techniques et économiques (un grand capteur étant plus cher qu’un petit), les appareils numériques embarquent des capteurs de tout un tas de tailles différentes. Je vous les détaille de façon à ce qu’on se comprenne bien dans la suite et que vous puissiez situer aisément votre appareil dans la liste :

  • Les capteurs « plein format » ou « Full Frame« , de 24x36mm, équivalents en dimension aux pellicules, présents sur certains reflex haut de gamme (Canon EOS 5D et 1Ds, Nikon D5 et D850 et Sony A7 par exemple)
  • Les APS, capteurs d’assez grande taille mais plus petits que le plein format, présents sur des reflex de l’entrée de gamme au haut de gamme
    • Le format APS-H est 1,3 fois plus petit que le plein format. Il n’est présent que sur les anciens Canon EOS 1D.
    • Le format APS-C est 1,5 (Nikon, Sony, Pentax) à 1,6 fois (Canon) plus petit que le plein format. Très courant, il est présent sur tous les modèles de reflex numériques que je n’ai pas encore cités.
  • Le système micro 4/3, environ 2 fois plus petit qu’un plein format, mais surtout de proportions 4/3 et non plus 3/2, en général sur des compacts à objectifs interchangeables (hybrides) chez Panasonic et Olympus.
  • Toute une série de petits capteurs 4/3 (environ 3 fois plus petit qu’un Full Frame) présents sur tous les compacts classiques et les bridges.

Pour vous donner une idée des tailles différents capteurs, j’ai traduit et simplifié le schéma présent sur Wikipédia, en conservant la dimension du « moyen format » pour vous donner une idée de la gigantesque différence de taille (et vous donner envie de vous endetter à vie pour acquérir une de ces petites merveilles :P). Les 4 petits rectangles en bas à gauche correspondent aux différents capteurs de compacts et de bridges existants.

Taille des différents capteurs photographiques numériques capteur kodak KAF 39000
Licence CC BY-SA Moxfyre

Les conséquences pour le photographe

Vous allez me dire : c’est bien joli, mais on s’en fout ! 😀 Sauf que la taille de votre capteur a des conséquences intéressantes qu’il vaut mieux connaître.

La qualité d’image

Je devrais plutôt parler de sensibilité ou de plage dynamique, mais ce sont des termes un peu techniques et qu’il n’est pas utile de développer pour l’instant. Mais voyons rapidement comment un capteur fonctionne pour mieux comprendre.

En gros, un capteur est constitué de millions de photosites, chacun ayant la capacité de capter la lumière, et en l’occurrence ses composantes de rouge, de vert et de bleu, comme le fait l’œil humain (oui, même pour les capteurs numériques, nous avons copié la nature qui est plus forte que nous 😉 ).

Ces photosites sont couramment désignés dans le commerce sous forme de « mégapixels ». 12 megapixels équivalent à 12 millions de photosites sur le capteur.

Vous allez donc me dire que plus il y a de photosites, mieux c’est, et ainsi être bien content d’avoir pris le 15Mpixels plutôt que le 12. Mais c’est sans compter la taille du capteur.

 

Imaginez que vous essayez d’entasser 12 millions de personnes dans un enclos rectangulaire (quand on fait ça dans une ville, on appelle ça la braderie de Lille :P). Vous avez de la chance, vous avez un très grand enclos et les personnes ont toutes assez de place.

Si dans ce même enclos, vous essayez d’en entasser 15 millions, chaque personne aura moins de place. Pour les photosites, c’est la même chose : plus ils ont un grand capteur (un grand enclos), plus ils peuvent prendre de place. A l’inverse, plus il y a de photosites, moins il y a de place. A nombres de megapixels équivalents, les photosites d’un reflex sont en moyenne 12 fois plus grands que ceux d’un compact ! (comme les reflex ont en général plus de megapixels, ils sont de 8 à 12 fois plus grands en réalité)

Vous allez me dire « qu’importe s’ils sont plus serrés, ils captent toujours la lumière ». Oui, mais. Pour faire simple, plus un photosite est grand, plus il captera la lumière avec précision. Ce qui veut dire moins de bruit et d’une manière générale une meilleure qualité d’image.

 

Vous voyez donc que la taille du capteur est très importante pour la qualité finale de l’image, et c’est pour cela que je conseille le reflex pour obtenir des images d’une meilleure qualité (en termes techniques, pas artistiques évidemment). L’achat d’un reflex muni d’un capteur plein format est souvent onéreux, mais un APS-C est déjà largement supérieur à un capteur de compact ou de bridge, ridiculement petit.

La focale apparente

La distance focale d’un objectif (on dit aussi « focale » ou « longueur focale ») ne change pas réellement selon l’appareil sur lequel il est monté. Cela dit, plus le capteur sera petit, plus la focale apparente augmentera, c’est-à-dire plus le sujet sera grossi par rapport à la réalité.

C’est pour ça que pour les focales, on parle souvent «d’équivalent 24×36». Ce qui veut dire « vous auriez besoin de telle focale pour obtenir un rendu similaire sur un appareil à capteur 24×36« , mais ça fait un peu long, avouez 😉 Je parle chinois ? Prenons un exemple :

Si vous placez un 50mm sur un boîtier APS-C, vous aurez à peu près le même angle de vue dans le viseur que si vous placez un 80mm sur un boîtier plein format. En fait, sur un boîtier muni d’un capteur plus petit qu’un plein format (donc la plupart des boîtiers), la focale apparente est multipliée par le coefficient multiplicateur du capteur.

Le coefficient QUOI ?

Je vous ai bien eus, car j’ai placé ce coefficient multiplicateur au tout début de l’article sans que ne vous en rendiez compte 😀 Pour un APS-C Canon, c’est 1,6 par exemple ! 😉 Voyons quelques exemples de focales pour mieux comprendre :

Correspondance des longueurs focales apparentes selon le format de capteur

Plein formatAPS-C CanonAPS-C Nikon, Sony, Pentax
10 mm16 mm15 mm
18 mm29 mm27 mm
28 mm45 mm42 mm
35 mm56 mm52 mm
55 mm88 mm82 mm
70 mm112 mm105 mm
85 mm136 mm127 mm
100 mm160 mm150 mm
200 mm320 mm300 mm
300 mm480 mm450 mm
400 mm640 mm600 mm

Vous l’aurez compris, les optiques grand-angle sont moins grand angle (ce qui peut être un désavantage pour la photo de paysage par exemple) mais les téléobjectifs sont plus téléobjectifs (ce qui peut être un avantage pour la photo animalière par exemple). C’est un facteur non négligeable dans le choix d’un boîtier. Mais n’oubliez pas qu’un plus grand capteur signifie également une meilleure qualité d’image 😉

(Note pour votre culture : ceci fonctionne aussi dans l’autre sens. Sur du moyen format, une focale de 100mm, c’est plutôt court ! 😉 )

 

Donc en réalité, la focale indiquée sur l’objectif est moins importante pour vous que l’angle de vue réel qu’il va vous donner placé sur votre appareil. Autrement dit, si vous voyez qu’un photographe a fait une photo d’un animal avec un 600mm, mais qu’il avait un boîtier Full Frame, vous n’auriez pas eu besoin d’une focale aussi longue dans la même situation, avec un boîtier APS-C par exemple.

 

Voilà, j’espère que cet article vous aura aidé à comprendre qu’un 50mm est meilleur pour du portrait sur un APS-C que sur un full frame, que 18mm sur votre reflex n’est pas si grand angle que ça (sauf si vous avez la chance d’avoir un full frame), que 21 Mpixels c’est bien mais que si le capteur fait la taille de l’ongle de votre auriculaire ça l’est moins, etc…

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298 commentaires
  1. Bonjour Monsieur,
    Je vous remercie beaucoup pour vos bons et précieux conseils…
    Car je travail avec un Canon APS-C et un jour je place un 50mm fixe dessus et je remarque que je devait éloigner assez bien pour prendre mon sujet…
    Maintenant j’ai bien compris le problème..ce sacré coefficient..
    Merci encore, recevez Monsieur mais salutations. Michel.

  2. Bonjour,

    Je ne comprends pas trop les deux derniers paragraphes. Il y aurait-il moyen d’avoir un peu plus d’explication ? Je comprends bien l’article et les rapports. Je comprends pourquoi un 50 mm est meilleur pour un portrait sur un ASP-C car équivalent à 35mm FF. par contre un 18mm ASP-C correspond à environ un 10mm FF. Alors qu’un 18 FF équivalait à environ 26mm ASP-C. Dans un autre article il est bien dit que en dessous d’environ 20 mm on tombe dans le grand angle ? C’est la où je me perds un peu

    1. Bonjour Piquer,
      Non, le 50mm sur APS-C équivaut à 85mm FF, 18mm sur APS-C correspond à 26mm FF et inversement. 10mm sur FF correspondrait donc à 7mm APS-C.

  3. Bonjour,
    Désolé si ma question est bête mais…qu’est ce qu’un capteur MOS direct de 4/3 po 16mm? Dois-je le considérer comme un 4/3 ou un micro 4/3? J’essaye de comprendre l’article mais comme je ne sais pas trop où situer le capteur de mon appareil, j’ai un peu de mal à visualiser. Même si le concept est assez clair, j’essaye juste de le rendre plus concret!
    Merci beaucoup
    Noémie

    1. Bonjour Noémie,
      Ta question n’est pas bête du tout car toutes les tailles de capteur ne sont pas données de la même manière, et c’est pour le moins embrouillant! 🙂
      CMOS est le type de capteur (ce qui ne dit rien sur sa taille)
      L’écriture 4/3 correspond bien à la taille, et plus précisément ce qu’on appelle « micro 4/3 ».
      Et à mon avis ce n’est pas « 16mm » mais 16 MPx qui doit correspondre à la résolution en pixels 😉

      1. Attention tout de même, si effectivement un capteur 4/3 fait la même taille qu’un Micro 4/3, leurs optiques respectives ne sont pas compatibles, les distances focales n’étant pas les mêmes.
        Le format 4/3 est plutôt prévu pour les Réflex alors que le Micro 4/3 est prévu pour les hybrides qui sont ( en gros… ) des équivalent au Réflex mais sans miroir. La différence de focale résulte donc de cette place gagnée en retirant le miroir ( les hybrides sont moins épais. ).

  4. La focale de base pour un appareil, on disait du temps de la péloche, que c’était en gros la diagonale « du format ». 24X36 : racine de 24 au carré plus 36 au carré = 43 mm.
    Étant attaché à la prise de vue au travers d’un viseur, j’ai choisi des bridges qui se rapprochent de la visée réflex.
    D’abord un Konica Minolta Dimage de 3MP, puis un Sony Cyber Shot de plus de 10 MP (largué car désespérément « froid ») et enfin un Lumix FZ200 de 10 MP environ.
    Tout cela pour m’apercevoir qu’ils avaient la même taille de capteur, et à l’arrivée, les meilleures photos sont celles du Konica !
    Je me suis fait avoir par le mot « Leica » écrit sur l’objectif du Lumix qui fait souvent des photos floues sur des zones de l’image.
    En plus, l’ouverture minimale de tous ces appareils est de 8, pas de 11, de 16 ou de 22 disponibles !
    Je vais reprendre mes argentiques si ça continue. D’ailleurs, connaissez vous un seul numérique, même réflex, qui ait une bague de profondeur de champ sur son optique ? J’étais un adepte de la fameuse mise au point sur l’hyperfocale qui permet avec ces bagues d’optimiser la profondeur de champ !

    1. Bonjour Clofer,
      En effet, les bridges sont bien jolis, mais la taille de leur capteur souvent bien insuffisante. D’où l’ouverture minimale de 8, équivalente à 22 pour un plein format.
      Pas simple de passer de l’argentique au numérique!
      Et pourtant je te garantis qu’en te formant un peu, tu seras vite ravi des prouesses que permet le numérique aujourd’hui par rapport à l’argentique!
      Pour info, Laurent dispense une formation, tu peux t’inscrire ici en liste d’attente :
      http://photographe-accompli.com/

      Concernant l’hyperfocale, je t’invite à lire cet article.
      PUIS cette vidéo.

      à bientôt!

  5. Le probleme se complique avec les objectifs fisheye doté d’un champ de 180° quelque soit la focale.
    Quelle est l’incidence en montant un objectif SIGMA fisheye 8 mm full frame sur un capteur APS C
    De même quel est le resultat en montant un objectif SIGMA fisheye pour APS C 4.5 mm ou 10 mm doté d’un angle de 180°

  6. bonjour,

    si je monte un objectif schneider variogon pour hasselblad moyen format de 140/200mm sur un 24×36 cela correspondra a quelles focales ?

    merci

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